Training your brain to think in English (英語脳にするには?)

他言語で考えをまとめたり文章化するのって「その人ごとの方法」ってのがあるよね。これが悦に入ってくると、いつしかその言語が「自分の中の言語」になるの。簡単に言うと「母国語から英語に心の中で翻訳することなく」話せるようになる。それこそ自分自身も気づくことなく英単語やフレーズが「努力なしに」出てくるのね!より自然にこれをするトレーニングを積むことが、より早く学ぶことの助けになるし、考えを話し言葉として表現することを簡単にしてくれます。英語でものごとを考えることって、もちろん一夜にして成るものじゃなく、より意識付けの努力が必要。で、今回のブログは「その一助になれば」って思っています。では始めましょう。

Each language learner has his/her own strategy of thinking and coming up with sentences in the target language. When you are immersed in it, your thoughts in that particular language become a part of your “internal language.” To put it simply, your mind is not translating your ideas from your mother tongue into the second language you are trying to learn anymore. It’s effortlessly using the English words and phrases you have in there without you even noticing it! Training your mind to do this more naturally helps you learn faster and makes it easier for you to express your thoughts in spoken words. Thinking in English indeed does not happen overnight and takes more conscious effort to do. And in today’s post, I’d like to share with you some tips that will help you get started.

1. Think in words and simple sentences
The first crucial step in getting your brain to think in English is to think in individual words. In your head, you can try naming things and sounds present around you. Doing this regularly helps your brain remember simple English words wherever and whenever you come across them. From there you can build your way up to constructing simple sentences, adding subjects and verbs into the mix.    

単語や簡単な文章で考えよう。
英語脳への大切な第一歩、それはそれぞれの単語を考えること。頭の中で、自分のまわりにあるものや聞こえてくることを英単語で言ってみよう。それをいつもやることで、あなたの脳がいつでもどこでもそれに出会ったときにその英単語を思い出すようになるわ。そこから主語や動詞を追加して、簡単な文章を組み立ててみたりするの。

2. Talk about your day
Being in line with keeping things simple, describing or talking about the daily surely helps a lot. From single words, you now try to make more by adding other sentences that relate with each other. You may start by talking about your routines which are in the present tense of the verb. To add some challenge to it, start changing the verbs to the future tense to talk about your plans for the day or the week. This will condition your brain to get used to creating sentences with varied time references. 

あなたの一日を話してみよう。
こうした単純な繰り返しに平行して、あなたの一日について表現したり話したりすることもとっても役立つわ。ひとつの言葉から、さらにそれとお互い関係がある文章を追加して作ってみよう。現在形の動詞を使って毎日のルーチンを話すところから初めて、さらに次のチャレンジは動詞を未来形にして、その週の日々の予定を話してみることかな。こういうのが、様々な時制に則して文章を作ることへの慣れにつながるの。

3. Converse with yourself
Talking to oneself is always a good way of practicing speaking skills. By doing this, you are training your brain to anticipate and infer responses of the person you are talking to and at the same time preparing yourself what to say in certain situations. You can do both this and the previous tip aloud or in silence.

1人会話してみる。  
話のスキルを磨くには「ひとりおしゃべり」がいつも役に立つよ。これをすることで話相手の返事を予測推測する脳を鍛えることになるし、同時にその状況において何を話すかを準備することにもつながる。ひとつ前のアドバイスと両方を声を出して(もしくはしゃべらなくてもいいので)やってみよう。

4. Make some changes
Changing a few small things can make huge improvements in your brain training. You can try changing the language settings of your mobile phone or your computer. When watching videos, you can also turn on the English subtitles to pick up new words and phrases. You may also refer to English dictionaries instead of ones in your native language when looking up meaning of unfamiliar words. Or maybe pick an English song to listen to for the week! Doing these seemingly simple changes will keep your English brain active every day! 

変化をつけよう。  
ちょっとの小さな変化をつけることで脳トレにはとても大きな効果があるのよ。スマホやパソコンの基本言語を英語にするのなんてどう?ビデオを見るときのサブタイトルを英語にすれば、新しい単語やフレーズに気づくかも。知らない単語を調べるときに、英和辞典じゃなくて英英辞典にする、なんてのもいいわね。さらには、その週に聴く英語の歌をピックアップするとかね!ここにあげたとてもシンプルな変化が毎日の英語脳活性化につながるわ。


With continued practice, you’d be able to find substantial changes in the way your brain thinks in English. Keep in mind to track your progress so you could incorporate more fun or challenging ways to turn that English switch on naturally. Have fun and good luck!
練習続けることであなたの脳が英語脳になっていきつつあることにある程度気づくことができるはず。進歩しているのをいつも感じとっていれば、英語のスイッチが自然に入る練習がより楽しくやりがいが出てくるわよね。さあ、楽しんでやってみてね!

– Teacher Marilou 🌼

Vocabulary:
1. immersed (v.) (動詞) – to involve oneself deeply in a particular activity 浸かる
2. crucial (adj.) (形容詞) – of great importance とても重要な
3. infer (v.) (動詞) – to guess or to derive as a conclusion from facts 推量する
4. substantial (adj.) (形容詞) – considerable in quantity ; significantly great しっかりした、相当な
5. incorporate (v.) (動詞) – to include 組み入れる

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